Lenny Kravitz gaat draadloos met Shure Axient

Lenny Kravitz

Na 25 stil verzet tegen draadloze systemen heb ik mijn geliefde kabels nu eindelijk vaarwel gezegd omdat ik het organische geluid van mijn gitaren en versterkers niet hoef te missen.

Over de Axient

We hebben letterlijk nul technische problemen gehad met het systeem,” zo luidt het oordeel. “Maar bij Lenny draait alles om het geluid. Hij zou nooit draadloze apparatuur gebruiken als dat iets aan zijn sound zou veranderen. Shure Axient maakt dat waar.

Alex Alvarez, Lenny’s gitaartechnicus

Klantbehoefte

Throughout his career, Lenny Kravitz has always insisted on accuracy in his guitar tone. “He works hard on getting everything just right, especially his guitar,” says Alex Alvarez, Lenny’s guitar tech of 23 years. “He’s just insistent on his sound, which is why he never went wireless. Every time we would demo something, it would never meet his expectations.”

 

“It started as a conversation with Lenny,” Alex relates. “The subject of wireless guitar came up, and I told him there was a system I wanted him to check out. He said, ‘We’ve been down this road before. I would like to, but you know if it doesn’t sound right, I’m not going to do it.’ So I called Lance at Tour Supply to set up a demo.”

 

With rehearsals being in Miami, Lance Wascom, CEO of Tour Supply, had two days to set up the requested shootout. “We showed two Shure systems, Axient and ULX-D, plus two other major brands,” he says. “Everything had to come together quickly and accurately, so I flew to Miami to set up the demo. Being that Lenny and Alex are such great clients, we really wanted to offer every level of support possible.”

 

Oplossing

"Ik had er al over gehoord, zowel van Shure als van andere gitaartechnici," zo biecht hij op. "Dat het systeem storingen detecteert en automatisch van frequentie kan wisselen, vond ik een aantrekkelijke optie. Maar ik wist dat als het geluid niet perfect zou zijn voor Lenny, hij zijn kabel nooit zou afzweren. We gebruikten echter ook al Shure PSM® 1000 in-ear monitoring, dus ik wilde het in elk geval een keer proberen." 

De eerste dag van de repetities was Kravitz er niet, dus mocht eerst zijn trouwe gitarist en mede-songwriter Craig Ross de systemen testen. "Craig vond het geluid geweldig en zei, ‘Man, dit is nou echt iets voor Lenny.’ En dus regelden we twee extra units voor Lenny om de volgende dag te proberen, en hij was zowel onder de indruk van de sound als van de technologie. Uiteindelijk was het geen moeilijke beslissing meer."

Gevraagd om een reactie op zijn overstap naar Shure Axient voor zijn gitaren zei Lenny Kravitz,“Na 25 stil verzet tegen draadloze systemen heb ik mijn geliefde kabels nu eindelijk vaarwel gezegd omdat ik het organische geluid van mijn gitaren en versterkers niet hoef te missen.”

Kravitz bestelde drie dual-channel Axient-systemen voor zichzelf, Craig Ross en bassist Gail Ann Dorsey. Om alle netwerk- en beheerfuncties van het systeem optimaal te benutten, kocht de band tevens een AXT6000-spectrummanager en een ShowLink access-point.

Lance Wascom van Tour Supply is een gecertificeerd Axient-instructeur en heeft het productieteam meteen uitgelegd hoe het frequentiebeheer, de monitoringfuncties en de bedieningsopties werken. Samen met Alex Alvarez overlegde Wascom met monitoringtechnicus Josh Mellottsi over integratie van de nieuwe systemen in de Kravitz-tournee.

Resultaat

"De technologie is gewoon geweldig," aldus Wascom. "Axient doet zelfs doorgewinterde technici verbaasd staan. Het is zo grappig om hun reactie te zien wanneer het systeem zelf van kanaal wisselt, en dan de opwinding op het gezicht van de monitoringtechnicus als alle frequenties binnen een minuut zijn ingeregeld… dat maakt het gewoon leuk! Het is vooral prettig om te weten dat je het dagelijks werk van de crew veel makkelijker maakt. Het coördineren en monitoren van de gebruikte frequenties kan tijdrovend en stressvol zijn. Axient automatiseert dit grotendeels en dat maakt tijd vrij om andere taken te doen. In dat opzicht is Axient net zo voordelig voor de crew als voor de band."

 

Hoewel de drie Axient-ontvangers in de gitaar- en basopstellingen zelf zijn geplaatst, worden alle draadloze verbindingen via een netwerk vanaf de monitoringpositie van Mellottsi beheerd. De Axient-spectrummanager en Wireless Workbench®-software van Shure regelen de frequentiecoördinatie. Elke dag scant Mellottsi opnieuw de beschikbare frequenties en wijst deze toe via het systeem.

"We gebruiken nu zo veel frequenties voor microfoons, in-ears en gitaren dat er bij voorkeur één persoon moet zijn die het allemaal regelt," zegt Alvarez. "Maar wat ik uiteraard aan het Axient-systeem zo goed vind, is dat het altijd extra frequenties achter de hand houdt om naar over te schakelen bij problemen. Ik weet nog dat het systeem voor het eerst 'live' de frequenties veranderde, en dat niemand er iets van merkte. Bijzonder indrukwekkend."

Alvarez is bovendien zeer enthousiast over Shure's systeem van oplaadbare accu's voor de zes Axient-zenders en voor de 11 PSM 1000 in-ear kanalen. "Dat levert een enorme besparing op," vertelt hij enthousiast. "De gebruiksduur op een volle lading is veel langer dan met alkalinebatterijen, en het systeem meet de werkelijk resterende gebruiksduur tot op de minuut nauwkeurig, dus dat levert nooit verrassingen op. We gaven vaak wel 10.000 euro uit aan batterijen voor elke grote tournee, dus het is niet alleen een milieubewuste keuze, het levert ook nog eens geld op."

Na gebruik van het systeem tijdens de Europese Strut-tournee van Lenny Kravitz, meldt Alex Alvarez dat de Shure Axient-gitaarsystemen een doorslaand succes zijn. "We hebben letterlijk nul technische problemen gehad met het systeem," zo luidt het oordeel. "Maar bij Lenny draait alles om het geluid. Hij zou nooit draadloze apparatuur gebruiken als dat iets aan zijn sound zou veranderen. Shure Axient maakt dat waar."

Vergelijkbare Case Studies

Voorbeeld Oplossingen