Op reis naar de beste straatmuziek

Marten Berger onderneemt binnenkort een epische rondreis door heel Europa op zoek naar de beste straatmuzikanten.

Met zijn tot mobiele opnamestudio omgebouwde ijsverkopersbus, wil deze 24 jaar oude muziekproducer het komende jaar zo'n 30 landen gaan bezoeken. Zijn doel is om onderweg een uniek dubbelalbum op te nemen met getalenteerde straatmuzikanten.

Marten hoopt met zijn ambitieuze muzikale reis bij mensen meer waardering te wekken voor de anonieme troubadours van Europa – musici die normaal gesproken alleen voor de voorbijgangers in winkelstraten spelen.

“Straatmuzikanten zijn in vrijwel elke stad te vinden. Je loopt langs, maar je hebt het meestal te druk en geen tijd om te luisteren. Misschien geef je ze nog net een losse euro vanwege de sfeer of zo,” zegt Marten in een gesprek met Shure vanuit zijn gezellige, tot studio omgebouwde Volkswagenbusje.

“Ik wil het perspectief omgooien en die musici in de schijnwerpers zetten in plaats van in het zonlicht. Ik ga op reis naar alle uithoeken van Europa en op zoek naar het beste wat dit werelddeel te bieden heeft aan muzikaal talent, om vervolgens opnames met ze te maken en deze te delen met de mensen.”

Het idee voor de reis ontstond twee jaar geleden, toen Marten een getalenteerde straatmuzikant ontmoette in Nederland en opnames van hem maakte.

“Zijn geluid was gewoon zó authentiek dat ik er kippenvel van kreeg,” legt hij uit. “Toen bedacht ik hoe geweldig het zou zijn om door Europa te reizen en opnames te maken van al die verborgen talenten die gewoon op straat spelen, om er zo ook thuis van te kunnen genieten. Ik besloot ter plekke om dit idee zelf op te pakken.”

Een Europees project

Marten is geboren in Duitsland maar studeert al vijf jaar compositie en muziek­productie in Enschede. Het is dus geen verrassing dat hij zichzelf en zijn grensover­schrijdende project in een bredere Europese context ziet.

“Ik voel me Europeaan,” zegt hij. “Ik wil alle culturen en landen samenbrengen in dit piepkleine busje.”

Nu we het er toch over hebben... Marten verzon de prikkelende naam voor zijn project op een lollige avond samen met een vriend. Ze plaatsten als grap het Engelse woord “van” in verschillende bekende songtitels. Uiteindelijk bleef “Smells Like Teen Spirit” van Nirvana hangen en was de naam een feit.

Hij vertrekt in mei. Zijn ambitieuze rondreis loopt in eerste instantie noordwaarts van Nederland naar Scandinavië voordat hij op het einde van de zomer naar het zuiden rijdt. Hoe lang hij weg kan blijven, hangt af van de crowdfunding-campagne.

Marten Berger

Hoe meer donaties ik ontvang, hoe meer landen ik kan bezoeken en hoe meer muzikanten ik kan opnemen.

Hij vergelijkt zijn onderneming met die van een handelsreiziger, een eeuwenoud beroep, ook in Europa.

“Mijn grote droom is om alle landen van de Europese Unie te bezoeken. Dat betekent dat ik voor elk land twee weken heb. Kleinere landen als Luxemburg gaan misschien sneller. Maar grote landen als Frankrijk en Duitsland vragen juist meer tijd.”

Marten Berger

Iedereen kan suggesties sturen als: ‘Wanneer je in Barcelona bent, moet je echt deze vent eens gaan bekijken, hij is geweldig!’,” zo zegt hij. “Ik wil niet alleen gitaarmuziek opnemen. Ik wil een volledig beeld schetsen van de subcultuur van optredens op straat. Ik zoek liedjes die een verhaal vertellen.

Shure ondersteunt het project van Marten met studioapparatuur en met financiële middelen. Van tijd tot tijd zullen we over zijn reis berichten.

Related Articles